Het verblijf van Vincent Van Gogh in Antwerpen
Vincent Van Gogh in Antwerpen - Slow Travel Antwerp - titel

The Experience

In Antwerpen kan je momenteel de expo ‘Van Gogh The Immersive Experience’ bezoeken. Dat nieuws deed me terugdenken aan de tijd dat ik elke dag passeerde langs een bordje in de ingangspoort van de Academie. Dit bordje vermelde dat Van Gogh hier in Antwerpen gestudeerd heeft. In dit artikel neem ik je mee naar die tijd en waar en wat Vincent Van Gogh bezocht heeft.

Vincent Van Gogh in Antwerpen - Slow Travel Antwerp - zelfportret

Vincent Van Gogh

Vincent Van Gogh werd geboren in het Nederlanse Zundert in 1853. Op zijn zestiende werd hij bediende bij een kunsthandel. Door zijn werk verbleef hij kort in Brussel, Parijs en Londen. Hij werd ontslagen in 1876 door zijn depressie. Hij had verschillende baantjes en verdiepte zich meer en meer in het geloof. Ook begon hij veelvuldig te schilderen en tekenen. Van 1883 tot 1885 woonde hij bij zijn ouders. Een maand na het overlijden van zijn vader maakte hij een van zijn bekendste werken: ‘De Aardappeleters‘. Een half jaar later vertrekt hij naar Antwerpen.

Vincent Van Gogh in Antwerpen - Slow Travel Antwerp - Verblijf op de Academie

Academie van Antwerpen

Op 24 november 1885 arriveerde Vincent Van Gogh in Antwerpen. Hij wou hier de barokkunstenaar Pieter Paul Rubens komen bestuderen. De Academie had een uitgebreide kunstcollectie en het onderwijs was er gratis. Op 18 januari 1886 schrijft Van Gogh zich dan ook in voor een opleiding op de Antwerpse Academie. Hij diende een ‘proefstuk’ uit te voeren om zo toegelaten te worden tot een verdere opleiding. Maar in april of mei bij het juryrapport werd hij doorverwezen naar een lagere klas. Deze beslissing had hij niet afgewacht, hij was ondertussen al verder getrokken naar Parijs.

In 2010 werd een van de werken die Van Gogh gemaakt had aan de Academie van Antwerpen, een duo worstelaars, teruggevonden in het Kröller-Müller Museum. Het was overschilderd met een bloemenstilleven.

Dwalen door Antwerpen

Van Gogh had een kamer gehuurd in de Lange Beeldekensstraat 224 (toen nummer 194) boven een verfwinkel. Hij wandelde dagelijks door de stad, voornamelijk naar de havenbuurt. Hij schreef naar zijn broer over alle ‘mooie’ dingen die hij zag in de Scheldestad. Tijdens zijn korte verblijf maakte hij een 35-tal doeken. Er zijn er maar 7 overgebleven en het bekendste werk toont het zicht vanuit zijn kamer. Ook maakte Van Gogh veel schetsen, zo vind je in de collectie van het Van Gogh Museum in Amsterdam twee tekeningen van Het Steen.