Schuilplaats voor werklieden
Schuilplaats voor werklieden - titel

Schuilplaats voor werklieden / RIVA

Van Asperen & Van Mechelen / ?

Antwerpen, Londenstraat 52

1908 / 2000 – 2004

 

Schuilplaats

Tussen het MAS en Park Spoor Noord en alle nieuwbouwtorens, staat een schattig gebouwtje. Boven de ingang staat een plakkaat met de vermelding ‘Schuilplaats voor werklieden onder hunne bescherming gesteld’. Het werd in 1908 opgericht door het stadsbestuur als schuilplaats voor de arbeiders in de haven.

Architecten

De architecten waren J. Van Asperen en Alexis Van Mechelen, de toenmalige stadsarchitecten. Een ander werk van de hand van architect Van Mechelen dichtbij is de oude brandweerkazerne. Inderdaad het gebouw dat nu fungeert als nieuwe Havenhuis. Terwijl de brandweerkazerne in neo-renaissance gebouwd is geweest, is dit een samenraapsel van verschillende stijlen. In het architectuurjargon wordt het ecclectisch genoemd. Maar persoonlijk vind ik dat het wel wat stoere art nouveau bezit.

Werklieden

In de 19e eeuw hadden de Antwerpse dokwerkers een hard leven: lange werktijden in de buitenlucht. Schaften was geen sinecure, er was amper beschutting en men kon meestal zelfs niet op een droge plaats eten. In 1853 nam burgemeester Loos het initiatief om soep en thee te voorzien voor de werkers. In 107 dagen deelde men 98 000 liter soep uit aan het Bonapartedok.

Gaarkeuken

Hiernaast kwamen er ook gaarkeukens. Hier konden havenarbeiders zich verwarmen en goedkoop eten. Tot kort voor WOI werden hier ook de werklieden aangeworven en uitbetaald. In het interieur werden opnieuw de originele spreuken aangebracht die de muren sierden. Allemaal om de arbeiders te motiveren. Er is nu nog maar één gaarkeuken werkzaam in de Antwerpse haven: gaarkeuken 110 vlakbij Metropolis.

Mozaic

Momenteel heeft het gebouw een andere functie. Het had jaren van leegstand gekend en een periode als discotheek tot het uiteindelijk in 2000 werd gerestaureerd en opnieuw ingericht als feestzaal en restaurant. De restauratie duurde twee jaar en verschillende verdwenen details werden gereconstrueerd: de mozaïekvloer werd opnieuw in marmer gekapt en enkele bloemvormen van het plafond werden opnieuw gegoten.

Schuilplaats voor werklieden

 

Van Asperen & Van Mechelen

Antwerpen, Londenstraat 52

1908 / 2000 – 2004

Meer informatie

Dit artikel verscheen eerst op m’n andere site over architectuur in en rond Antwerpen: archiplore.

Meer architectuur en monumenten in Antwerpen

Maagdenhuis – museum in een voormalig weeshuis

Maagdenhuis – museum in een voormalig weeshuis

Maagdenhuis Lange Gasthuisstraat 33, Antwerpen Lange Gasthuisstraat Het Maagdenhuis is een museum dat niet echt bekend is in Antwerpen. Het ligt aan het Mechelseplein, in de Lange Gasthuisstraat. Het is daar goed vertoeven, met het andere kleinere museum, Mayer Van...

Lees meer
Het verblijf van Vincent Van Gogh in Antwerpen

Het verblijf van Vincent Van Gogh in Antwerpen

The Experience In Antwerpen kan je momenteel de expo 'Van Gogh The Immersive Experience' bezoeken. Dat nieuws deed me terugdenken aan de tijd dat ik elke dag passeerde langs een bordje in de ingangspoort van de Academie. Dit bordje vermelde dat Van Gogh hier in...

Lees meer
Leeszaal en depot van Museum Plantin-Moretus

Leeszaal en depot van Museum Plantin-Moretus

Leeszaal en Depot Museum Plantin-Moretus noAarchitecten Antwerpen, Heilige Geeststraat 6 2009 – 2016 Museum Plantin-Moretus Zoals jullie wel weten heb ik een zwak voor het Museum Plantin-Moretus. Ik mag er al enkele jaren mensen rondleiden en dat doe ik nog altijd met...

Lees meer