Belgische Fruitbeurs – art deco op het Eilandje
Belgische Fruitsbeurs Antwerpen - titel

Belgische Fruitbeurs

Joseph Somers + Cols en De Roeck + Alfred Portielje

Antwerpen, Zeevaartstraat

1935 – 1936

Fruit

Tijdens m’n opleiding architectuur ontdekte ik deze verborgen parel van art deco. Op de rondleiding ‘Pakhuizen en Parken‘ wordt dit gebouw natuurlijk besproken.

De gebouwen zijn gelegen in het oude havengebied van Antwerpen. In 1933 kochten drie fruithandelaars hier een stukje grond. Elke handelaar had een eigen architect onder de arm genomen voor het ontwerp van hun kantoorgebouw:

  • architecten Vincent Cols en Jules De Roeck -> Spiers & White
  • architect Alfred Portielje -> Gérard Koninckx Frères
  • architect Jos. Somers -> Leon van Parijs

Verkoopshal

Op de hoek van de Godefriduskaai en de Zeevaartstraat staat het gebouw met showroom, verkoopshal, vergaderzaal en bar. De verkoopshal wordt soms opengesteld bij een Open Monumentendag bijvoorbeeld, wat zeker de moeite is. De kantoren worden nog steeds gebruikt door fruithandelaars, de bar blijkbaar niet meer …

Het eerste ontwerp van het hoekgebouw was modernistisch, naar voorbeeld van Belgisch architect Eduard Van Steenbergen en Nederlander Dudok. De ingang was volledig gemaakt van glas. Het tweede ontwerp, dat gerealiseerd werd, was veel bescheidener met enkele smalle, hoge ramen aan de inkom. Het heeft een structuur van gewapend beton en heeft een rode baksteen als gevelsteen.

Leon van Parijs

Het mooiste gebouw is het middelste gebouw, van Léon Van Parijs. De fruithandelaar had kantoren in Düsseldorf, Valencia, New York en Rio De Janeiro. De belangrijkste producten waren citrusvruchten en bananen. Het was gekend onder hun initialen: LVP of ElVePe. In de toren staan deze initialen metershoog weergegeven.

Het gebouw in gewapend beton steunt op paalfunderingen, nodig door de moerassige ondergrond. De aannemer was Pieux Franki uit Luik. Hij heeft ook de Waaslandtunnel, of Konijnenpijp, gebouwd. Balk met een overspanning van meer dan 20 meter werden gebruikt voor de garages en de kantoren. De kantoren zijn ook hier ook nog steeds in gebruik, maar door modernisatie is er veel van de details verloren gegaan.

Belgische Fruitbeurs

 

Joseph Somers + Cols en De Roeck + Alfred Portielje

Antwerpen, Zeevaartstraat

1935-1936

Dit artikel verscheen eerst op m’n andere site over architectuur in en rond Antwerpen: archiplore.

Meer architectuur in Antwerpen

De Handelsbeurs te Antwerpen van architect Schadde

De Handelsbeurs te Antwerpen van architect Schadde

Handelsbeurs Antwerpen Joseph Schadde Antwerpen, Twaalfmaandenstraat 1872 Handelsbeurs Antwerpen Na jaren wachten is het eindelijk zover: de Handelsbeurs van Antwerpen kan vrij bezocht worden. Deze zomer is er een pop-up terras gevestigd op de overdekte binnenplaats...

Lees meer