Selecteer pagina

den Bell

den Bell

Hugo Van Kuyck e.a.

Antwerpen, Francis Wellesplein 1

1887 – 1953

 

Den Bell

Als ik in het zesde middelbaar zat (dus al even geleden) zijn we met enkele klasgenoten naar Antwerpen getrokken op een middag. Dit om een bezoek te brengen aan het bedrijf Alcatel. Ik herinner me niet veel meer van het bedrijfsbezoek. Enkel de akoestische kamer vond ik spannend. Alcatel zat toen in dit gebouw. In 2006 vertrokken ze (ja, ik ben al zo oud…) en sinds 2009 is dit het administratieve kantoorgebouw van de stad Antwerpen. Het gebouw is vooral bekend voor de trap, zeer instagramwaardig …

National Bell Telephone Company

In 1877 werd de National Bell Telephone Company gesticht door Graham Bell. In 1882 werd de eerste buitelandse vestiging gestart in Antwerpen onder de naam Bell Telephone Manufacturing Company. De administratieve zetel en het atelier bevonden zich in het noorden van de stad. Al in hetzelfde jaar werd er verhuis naar het zuiden van Antwerpen, aan de noordzijde van de Boudewijnstraat. Vijf jaar later werd een terrein gekocht aan de andere kant van de straat. Architect voor het complex was Jean-Laurent Hasse. Aan de zuidoostkant van het terrein bevindt zich nog steeds een stuk van de oorspronkelijke fabriek uit 1896 – 1897. Pas in 1909 werd de eerste brug gemaakt die de twee bouwblokken aan weerszijden van de Boudewijnstraat, verbond.

Verbouwing

Tussen 2006 en 2009 werden de gebouwen gerenoveerd door Styfhals & Partners en Driesen-Meersman-Thomaes. Het binnengebied was bijna volledig volgebouwd en er werd beslist om deze gebouwen af te breken om zo tot een 4000 m² groot plein te komen. De schoorstenen bleven staan als verluchting van de parkeergarage eronder. Er werken meer dan 2000 ambtenaren in het complex.

Toren

Het opvallendste stuk van het hele complex is de toren. Deze toren werd opgetrokken in 1953 door architect Hugo Van Kuyck. Het herbergde de burelen en andministratief centrum van het bedrijf. De toren is 58 meter hoog. De toren wordt door de stad gebruikt als vergadercentrum, terwijl de lagere gebouwen als kantoor zijn ingericht. Het behoud van de open trap in de toren was niet zo makkelijk omwille van brandveiligheid. Het pleintje voor de ingang van de toren heeft als naam het Francis Wellesplein meegekregen, naar de eerste gedelegeerd bestuurder van het bedrijf.

Den Bell

 

Hugo Van Kuyck e.a.

Antwerpen, Francis Wellesplein 1

1887 – 1953 

Dit artikel verscheen eerst op m’n andere site over architectuur in en rond Antwerpen: archiplore.

Meer architectuur in Antwerpen

Koninklijk Atheneum Deurne

Koninklijk Atheneum Deurne

Koninklijk Atheneum Deurne Eduard Van Steenbergen Antwerpen, Deurne, Frank Craeybeckxlaan 22 1936 – 1940 Atheneum Deurne Deurne, de plaats waar ik de eerste drie jaren van m’n leven heb doorgebracht en waar ik tot m’n 12 jaar naar school ben geweest. De school die...

Lees meer
Petroleumblauwe cabine Petrol Antwerpen

Petroleumblauwe cabine Petrol Antwerpen

Petrol Antwerpen noAarchitecten Antwerpen, D’Herbouvillekaai / Generaal Armstrongweg 2004 – 2009  Petrol Een monumentaal gebouw vlakbij de Schelde waarvan bijna niemand weet wat het moet voorstellen. Het heeft me altijd wel gefascineerd, zeker nu we het vanaf ons...

Lees meer
Tim Van Laere Gallery – kunst op het Zuid

Tim Van Laere Gallery – kunst op het Zuid

Tim Van Laere Gallery OFFICE Kersten Geers David Van Severen Antwerpen, Jos Smolderenstraat 50 2017 – 2019Nieuw Zuid Vorig jaar opende in de wijk Nieuw Zuid de Tim Van Laere Gallery. Het gebouw valt op in de omgeving, tussen alle hoogbouw. Tim Van Laere had in 1997...

Lees meer